miércoles, 11 de febrero de 2009

Steven Chu: el hombre de Obama para el cambio climático (publico.es)

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Obama elige a un Nobel de Física como secretario de Energía

Steven Chu consiguió el galardón en 1997. Su experiencia servirá para promover fuentes energéticas alternativas.

EFE - Washington - 11/12/2008 07:54

El presidente electo de EEUU, Barack Obama,prevé nombrar a Steven Chu, director del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y Premio Nobel de Física de 1997, secretario de Energía, según han informado las cadenas CNN y MSNBC.

Por su parte, la ex administradora de la Agencia de Protección Medioambiental Carol Browner será la nueva coordinadora de la política energética de la Casa Blanca, según las mismas fuentes.

En 1997 la Real Academia Sueca de Ciencias otorgó elpremio Nobel de Física a Steven Chu y a Williams Phillips, ambos estadounidenses, y al francés Claude Cohen-Tannoudji, de origen argelino.

Los tres científicos recibieron el premio por haber desarrollado métodos pararefrigerar y capturar átomos con la ayuda de luz láser, y haber mantenido los átomos congelados flotando, o haberlos capturado en diferentes tipos de "trampas atómicas" para su estudio.

Científico laureado 

Chu comenzó sus investigaciones sobre esta materia en 1983 y publicó su primer informe académico en 1985. El trabajo que le proporcionó el Premio Nobel lo hizo en los laboratorios AT&T Bell, en el que estuvo de 1978 a 1987.

Ese año se incorporó como profesor a los departamentos de Física y Física Aplicada de la Universidad de Stanford (California), hasta que aceptó el puesto de director del Laboratorio Berkeley en 2004.

Chu abogó por encontrar soluciones científicas al cambio climático

La página web de estos laboratorios describe a Chu como una persona que abogó desde un principio porencontrar soluciones científicas al cambio climático, y ha guiado a Berkeley hacia "una nueva misión para convertirse en la institución líder en investigación de fuentes energéticas alternativas y renovables".

Bajo la iniciativa de Chu se creó el Instituto Conjunto sobre Bioenergía y el Instituto de Energía y Biociencias, y también se fomentaron los programas de Berkeley sobre edificios "verdes".

Una casa de físicos 

Chu está casado con Jean Chu, una física formada en la Universidad de Oxford que formó parte del consejo del presidente de la Universidad de Stanford. Tiene dos hijos, Geoffrey y Michael.

La experiencia del Premio Nobel servirá a Obama en sus planes de gastar miles de millones de dólares en la promoción de fuentes energéticas alternativas.

El martes el presidente electo prometió adoptar medidas "drásticas y atrevidas" contra el cambio climático una vez llegue a la Casa Blanca el próximo 20 de enero.